人口问题急迫 马斯克“催生”
来源:未知 点击: 发布时间:2022-02-24 10:19
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副题: 气候变化、不平等问题以及高昂的生活和教育成本等因素,是现代人生育率低的主要原因

作者: 钱童心

人多力量大!这次为“生娃”大声疾呼的是世界首富、创新先锋、特斯拉首席执行官(CEO)埃隆?马斯克。

近日他参加了《华尔街日报(博客,微博)》的CEO峰会。他头顶着“自剪发型”,直言人类文明面临的最大风险之一是生育率低。马斯克认真地说道:“请记住我今天说的话,人类的问题从来不是人口太多,而是没有更多的人出生。”

马斯克发表上述言论之际,全球越来越多的国家都面临出生率低的问题,很多年轻人决定不生孩子。研究发现,气候变化、不平等问题以及高昂的生活和教育成本等因素,是现代人生育率低的主要原因。

“太多很优秀、很聪明的人认为世界上人口太多,人口增长失控。”马斯克表示,“但事实上,人不够多才是最大的风险,我怎么强调都不为过,人还不够多!”

如果没有孩子文明就会崩溃

马斯克表示,如果人们去查看历史统计数据就会发现,如果人们没有更多的孩子,文明就会崩溃。

马斯克是六个孩子的父亲,他还给最近出生的孩子取了一个火星人的名字。马斯克称,自己正在努力树立一个好父亲的榜样,他说人们必须要从现在开始努力实践生育政策。

为什么人们越来越不愿意生孩子?可能有多重因素共同作用。

早在2018年就有研究发现,气候变化直接和间接地加速了全球生育率的下降。加州大学洛杉矶分校(UCLA)的研究人员揭示了极端天气对人口的影响。UCLA环境与可持续发展研究所教授巴雷拉(Alan Barrera)团队称,在极端高温事件发生后的9个月内,美国的出生人数下降。

而另一些与气候变化相关的出生率降低的原因,可能是因为空气污染影响生育。一项去年对中国近2万对夫妇的研究表明,气候变化,特别是颗粒物污染可能会影响20%的生育率。

此外,摩根士丹利的分析师在今年7月给投资者的一份报告中写道:“由于对气候变化的担忧,鼓励不育的呼声渐起,这对全球生育率的影响超过了以往任何时候。”

美国疾控中心(CDC)今年早些时候发布初步统计结果显示,2020年美国的出生人数为360万,低于2019年的374万人,同比下降4%;一般生育率(按全部育龄妇女计算的生育率),即每1000个育龄期内(15至44岁)女性的生育率为55.8。自2014年以来,美国一般生育率以年均2%的速度连续下降。

根据历史数据,预计2021年美国的出生率也将大幅下降。美国布鲁金斯学会2020年12月预测,2021年美国的新生儿数量将减少约30万,美国将出现大规模且持久的生育萧条。

根据2020年美国的人口普查数据,人口总量增长仅7.4%,处于1930年大萧条以来的历史第二低点水平。

生育率何以下降

人口结构奠定了一个国家经济发展的基石,越来越多的社会问题凸显导致人口增长动力不足,也必将进一步导致经济发展动力不足。

“人口对于经济而言是很重要的一个贡献的力量。”复旦大学经济学院院长张军对第一财经表示,“工业化之后,随着技术的进步,人口变成了一种资产,打破了马尔萨斯陷阱。但是,随着经济的发展和人们收入水平的提高,现代社会的生育观念和生育意愿也在发生变化。”

“马尔萨斯陷阱”理论认为,人口增长是按照几何级数增长的,而生存资料仅仅是按照算术级数增长的,多增加的人口总是要以某种方式被消灭掉,人口不能超出相应的农业发展水平。

张军告诉第一财经记者:“经济发展后,随着人们收入水平提高,生育的机会成本就提高了。因此很多人不愿意生孩子,这个时候生育率出现下降。中国也是个典型的例子。”他认为,如果生育率随时间推移持续下降,人口规模就会下降。但他强调,人口和经济是“非线性”的关系。

美国联邦人口普查局(The Census Bureau)近期公布的一项最新统计结果,在全美1.3亿户家庭中,由已婚伴侣及未成年子女组成的“核心家庭”(nuclear family)约有2310万户,仅占17.8%,为1959年以来最低水平。1970年,全美核心家庭比例为40%,去年这一数字为18.6%,显示家庭结构正在大幅变化。

此外,美国独居人口比率也较过去增多,这也影响了生育率。2021年初,全国有超过3700万的成年人独自居住。2011年,独居的成年人约3300万人;在上世纪60年代,有高达87%的成年人与配偶同住。独居的美国成年人表示,他们未来不想生育的原因包括经济不稳定或没有伴侣。

疫情对全球的生育率也造成影响。美国疾控中心认为,新冠疫情给民众造成的心理压力,引发了包括焦虑症在内的心理疾病,也对美国生育率造成了影响。

2020年以来,多个国家的出生人数下降10%至20%。意大利2020年12月的出生人数,同比减少22%;西班牙和法国2021年1月的出生人数分别减少20%和13%。法国国家统计与经济研究所的数据显示,法国出生人数创出1975年以来的最大降幅。

根据日本总务省的国情调查数据,2020年日本人口数的下降趋势仍在持续。同时,日本选择单身的民众呈增加趋势,家庭数量较2015年增加了4.2%,平均单个家庭的成员人数从2015年的2.38人下降至2.27人。

中国的近邻韩国总人口则在今年首现负增长。韩国统计厅12月9日发布的一份统计数据显示,今年韩国总人口(5175万人,含在韩居住外国人)将较2020年(5184万人)减少9万人。也就是说,韩国人口在去年触顶后今年起出现负增长。

中国“三孩”政策火力全开

中国政府正在大力鼓励生育。

《中国统计年鉴2021》显示,2020年全国人口出生率为8.52‰,首次跌破10‰,创下了1978来的新低。

人口普查数据显示,去年中国仅1200万婴儿出生,比2019年的1465万下降了18%。

国务院第七次全国人口普查领导小组副组长、国家统计局局长宁吉?在5月11日的国新办发布会上表示,2020年我国育龄妇女总和生育率(表示每位女性一生中生育孩子的平均数)为1.3,金沙网址99699,已经处于较低水平。

而日本厚生劳动省6月4日发布的2020年人口动态统计显示,日本的总和生育率降至1.34。

不过,目前中国人均GDP只有日本的四分之一。

总和生育率较低的其他亚洲国家包括新加坡(1.1)和韩国(0.84)。欧洲的总和生育率大约在1.6至1.7。

携程联合创始人梁建章认为, 人口迅速老龄化和劳动力萎缩,将影响中国失去规模优势。“由于规模庞大,中国拥有非常高效的供应链;而当你只有一半人口的时候,创新能力可能不会那么有活力。”梁建章表示。

“晚婚”现象变得更加普遍。根据国家统计局年鉴,去年中国结婚登记持续第七年下降,为810万,比2013年的峰值降低了40%。

为遏制出生率下降,中国已经推出了“三孩”政策。目前中国各地出台的激励生育的措施还包括现金补助、房地产补贴和延长产假。但这些政策是否能说服女性生育,仍是个未知数。女性在生育后,职业生涯往往被认为处于不利。抚养孩子的高昂成本也被认为是影响中国生育率的核心问题。

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